Plusieurs constructeurs résidentiels ont cessé d’acheter et d’installer les appareils Nest de Google après que le géant de l’Internet eut complètement modifié le fonctionnement de la technologie Nest avec d’autres gadgets.

L'unité Alphabet Inc. a acheté Nest en 2014 pour 3,2 milliards de dollars afin de pénétrer le marché de la maison intelligente. Nest est devenu l'un des plus grands fabricants de thermostats, de détecteurs de fumée et de serrures connectés à Internet.

Les appareils étaient très populaires auprès des constructeurs qui ont vu dans un gadget Nest un moyen d'accroître la valeur des propriétés. Mais au début de l’année, cela a commencé à changer lorsque Google a exercé davantage de contrôle sur Nest et a commencé à modifier la technologie sous-jacente.

En tant qu'entreprise plus indépendante, Nest a développé un logiciel permettant à ses gadgets de communiquer avec un large éventail de produits d'autres fabricants, via des comptes créés directement par les utilisateurs.

Toutefois, à la fin du mois d’août de cette année, les consommateurs ont besoin d’un compte Google – et d’un accès au service Google Assistant basé sur la voix de la société – pour intégrer les nouveaux produits Nest à d’autres appareils chez eux.

Cette initiative pourrait aider le géant de l’Internet à intégrer plus profondément son assistant Google dans la vie des gens. Mais pour les constructeurs, c’est un peu pénible, car les appareils Nest ne fonctionnent plus très bien avec les autres gadgets qu’ils installent chez eux, tels que les systèmes audio et de divertissement, les alarmes et autres équipements de sécurité. C'est également une proposition d'utilisateur moins attrayante avec toutes les autorisations de confidentialité requises par Google Assistant.

Cela a poussé certains constructeurs – qui achètent collectivement des dizaines de milliers d’appareils Nest chaque année – à éviter les produits Nest.

"Nous avons arrêté", a déclaré Mark Zikra, vice-président de la technologie chez CA Ventures, qui construit et exploite des appartements, des résidences pour personnes âgées et d’autres biens. «Dans un complexe d'appartements, nous parlons de 200 ou 300 appareils qui seraient installés en un seul coup, puis tout à coup, tout le monde s'installe. Nous n'avons pas le luxe de pouvoir dire:" Hé, tu es une personne de Google ou êtes-vous une personne de Honeywell?

Des personnes du secteur de la construction partageaient des sentiments similaires, notamment deux grandes entreprises d’intégration de systèmes qui travaillent avec des centaines de constructeurs aux États-Unis.

Pour Sean Weiner, directeur de la technologie du groupe Bravas, le principal point de blocage est la décision de Google de lier son assistant numérique aux produits Nest. Bravas installe des dispositifs de smart home et des systèmes audio dans environ 3 500 foyers haut de gamme par an, et la possibilité de se connecter à autant de gadgets différents que possible est la caractéristique la plus importante. Les assistants numériques ne peuvent pas gérer ces systèmes plus grands et plus complexes, selon Weiner.

"Si nous confions ce contrôle à Google, nous le perdons", a-t-il déclaré.

Cela pourrait nuire aux ventes de Nest à un moment où Google tente de générer davantage de revenus à partir de matériel grand public. Les installateurs et les constructeurs commerciaux sont une source importante de ventes pour les maisons intelligentes et Nest avait développé un programme destiné à former les professionnels à la connexion de ses gadgets.

Google a déclaré être plus sélectif avec ses partenaires extérieurs afin d'accroître la sécurité et la confidentialité. Lors d’un événement qui a eu lieu cette semaine à New York, la société a souligné la manière dont ses appareils domestiques et les smartphones fonctionnent ensemble pour offrir des fonctionnalités que les consommateurs ne peuvent obtenir sans la technologie Google intégrée. Malgré tout, la société travaille à augmenter le nombre d’autres périphériques avec lesquels les produits Nest travaillent.

C’est peu de confort pour les constructeurs au milieu de projets existants, comme David Berman, qui installe de l’électronique dans les maisons depuis les années 1960. Aujourd'hui, son entreprise met en place des réseaux d'appareils intelligents pour la maison dans des milliers de foyers chaque année. Lorsque Google a déclaré que la technologie d’intégration de Nest évoluait plus tôt cette année, il a cessé d’utiliser les appareils.

«Nous avons été plus ou moins forcés de passer à l’interrupteur», a-t-il déclaré. «Lorsque les gens achètent un appareil connecté, ils s'attendent à ce qu'il se connecte. Ce n’est plus quelque chose qui arrive avec Nest.

Google n’est pas le seul à vouloir relier ses appareils à un assistant numérique. Amazon.com Inc. et Apple Inc. ont poursuivi des objectifs similaires et le marché de la maison intelligente est de plus en plus centré sur les géants de la technologie, avec des fabricants d’ampoules électriques, de thermostats, d’avertisseurs de fumée et d’autres luttant pour que leurs produits soient compatibles avec les trois.

Bien que Google soit la propriété de Nest depuis cinq ans, il n’avait pas encore été totalement propulsé sur l’orbite du géant de l’Internet.

Lorsque Google a annoncé l'acquisition en 2014, Nest a annoncé qu'il ne partagerait les données des utilisateurs qu'avec ses propres produits et services, pas avec Google. Matt Rogers, cofondateur de Nest, a déclaré dans un blog: «Les données de Nest resteront chez Nest» et la société n’a pas changé ses conditions de service.

Il n’a pas fallu longtemps pour que cela change. Le blog de Rogers n’est plus disponible sur le site Web de Nest. Moins de six mois après l’accord, Nest a annoncé que Google connecterait certaines de ses applications, lui permettant de savoir si ses utilisateurs étaient à la maison ou non. L’intégration a permis à ces personnes de régler la température de leur domicile à l’aide de commandes vocales et a aidé l’assistant numérique de Google à régler automatiquement la température lorsqu’il détectait le retour des personnes.

Initialement, les produits de la maison intelligente connectés à des «concentrateurs domestiques» faisant office de passerelle reliant de nombreux périphériques, même s'ils utilisaient des normes et des protocoles de communication différents. "Cette idée est pour la plupart morte" alors que les géants de la technologie assument ce rôle central avec leurs assistants vocaux et leurs haut-parleurs intelligents, a déclaré Frank Gillett, analyste chez Forrester Research.

«C’est le symptôme d’un défi plus vaste dans le domaine de la maison intelligente», at-il ajouté.

L’interopérabilité n’a pas besoin d’être compromise pour des raisons de sécurité et de confidentialité, a déclaré Aaron Emigh, directeur général de Brilliant Home Technology Inc., qui constitue un hub centralisé qui héberge l’assistant vocal Alexa d’Amazon.

Amazon a soumis Brilliant à de nombreux tests, allant de la qualité audio à la capacité d'arrêter les piratages. La même chose n’est pas arrivée avec Google, at-il déclaré. Les appareils Google, tels que ses haut-parleurs intelligents domestiques, peuvent être utilisés pour contrôler le concentrateur de Brilliant avec votre voix, mais l'intégration est incomplète par rapport à Alexa, a ajouté Emigh.

"Ce qu'ils font, c'est créer beaucoup de méfiance vis-à-vis de Google. Cela incite les gens à désélectionner Google et Nest comme plates-formes technologiques", a déclaré Emigh. "Cela se produit en masse."

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Source

finance-commerce.com