Le souvenir d'avoir prononcé un discours à la convention des Nations Unies sur les droits des personnes handicapées aurait dû être celui des livres. Cependant, le haut-parleur Kürşat Ceylan, qui est aveugle, a quelques cicatrices.

"J'étais à New York pour prononcer un discours lors de la convention des Nations Unies sur les droits des personnes handicapées", a-t-il déclaré. «J'essayais d'aller à mon hôtel et je tenais ma canne blanche dans une main, tout en tirant mes bagages dans l'autre et en même temps j'essayais de vérifier mon GPS. Alors, comme prévu, je me suis écrasé contre un poteau.

«J'ai encore des cicatrices de cet incident», a-t-il dit en riant. "Et c’est bien, mais je n’en ai pas besoin de nouveaux."

L’incident n’est pas inhabituel pour Ceylan, ni pour aucun autre membre de la communauté des aveugles. C'est pourquoi il a inventé WeWalk – une «canne intelligente» spécialement conçue pour aider les utilisateurs malvoyants à naviguer et les avertir de la présence d'objets proches à l'aide de capteurs à ultrasons. Les utilisateurs peuvent coupler la canne avec le système Bluetooth de leur smartphone, ce qui leur permet d’utiliser Google Maps à l’aide d’une fonction intégrée de l’assistant vocal.

Les cannes intelligentes dans le passé ont seulement résolu le problème de la détection des obstacles, selon Ceylan. «Lorsque nous utilisons nos cannes traditionnelles dans les rues et que nous les secouons, nous pouvons détecter les obstacles au sol, mais pas au niveau de la tête, tels que les arrêts de bus, les arbres, etc.», a expliqué Ceylan. "Mettre dans une fonctionnalité de détection d'obstacle résout ce problème."

Avec WeWalk, un utilisateur peut également planifier son itinéraire à l'aide de Google Maps, qui regorge de fonctionnalités qui rendent l'application plus accessible aux personnes non voyantes. Après avoir couplé la canne avec leur smartphone, les utilisateurs peuvent glisser à gauche ou à droite sur le pavé tactile de la canne pour parcourir une liste de fonctionnalités – assistant vocal, «où suis-je», navigation, microphone, etc.

«Vous pouvez enregistrer votre position de destination sur la canne avant de quitter la maison», a expliqué Ceylan. "Et une fois que vous marchez, la canne vous indiquera la direction toutes les 30 secondes ou toutes les 30 minutes – vous pouvez ajuster à votre guise."

L'assistant vocal fournit également des informations supplémentaires spécifiquement destinées à ceux qui comptent sur leurs sens auditifs pour naviguer. Par exemple, lorsque vous atteignez une destination, la fonction indiquera si l'adresse est à gauche ou à droite de l'utilisateur. Les personnes non-handicapées visuellement peuvent observer quelque chose.

Comme tout autre appareil intelligent, la canne comprend également une fonction «trouver mon iPhone» et envoie une alerte à l'utilisateur s'il oublie de prendre son téléphone.

Le but social de la canne pèse beaucoup plus lourd que sa fonction de bâton intelligent. "C’est un mouvement pour l’indépendance et une plus grande mobilité des malvoyants", a-t-il déclaré. «Nous croyons qu'avec WeWalk, nous pouvons voir plus de malvoyants participer à une vie sociale, éducative et professionnelle.»

Les ventes de produits semblent le prouver. Trois mois à peine après son lancement sur le marché, la société a vendu des cannes à plus de 20 pays, dont l’Australie, le Brésil, le Japon et les États-Unis. «Il y a deux semaines, l'un de nos utilisateurs nous a contacté pour nous informer qu'il était devenu déprimé après avoir été aveugle il y a quelques années», a déclaré Ceylan. "Mais après avoir utilisé l'appareil, il a déclaré qu'il n'était plus déprimé et qu'il était capable de sortir plus souvent – cela m'a encouragé."

Chaque canne se vend à 500 USD – à première vue, un montant considérable, mais selon Ceylan. C’est en fait l’un des produits les plus abordables sur le marché des dispositifs assistés, où les cannes intelligentes peuvent coûter jusqu’à 800 USD.

«Nous avons encore beaucoup de chemin à faire», a déclaré Ceylan. «Mais Google Maps fournit des informations aux voyants. Maintenant, d'une manière plus accessible, les personnes malvoyantes peuvent regarder la ville.

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Source

www.capebretonpost.com

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