Selon un rapport du groupe de défense des droits de l’homme China Labour Watch (CLW), les appareils Amazon Echo fabriqués par le fabricant taïwanais Foxconn impliquent des adolescents chinois travaillant 10 heures par jour pour fabriquer ces articles.

Selon le groupe, l’usine Foxconn de Henyeng, en Chine, qui fabrique ces appareils, a embauché 1 581 stagiaires d’écoles professionnelles à faible salaire. En embauchant des stagiaires mineurs, l’usine peut réduire les coûts de main-d’œuvre. Les stagiaires subissent fréquemment des pressions pour travailler la nuit et ne reçoivent parfois aucun jour de congé, en violation du code du travail.

Les stagiaires sont aussi parfois agressés verbalement ou agressés par des enseignants du centre et sont souvent obligés de faire les mêmes mouvements répétitifs toute la journée.

Les rapports allèguent qu'Amazon est peut-être déjà au courant des utilisations illégales par Foxconn des étudiants.

"Nous enquêtons de toute urgence sur ces allégations et en discutons avec Foxconn au plus haut niveau", a déclaré Amazon, ajoutant que la société ne tolérait aucune violation du code de conduite de ses fournisseurs.

Foxconn a déjà fait l’objet d’un examen approfondi, de nombreux suicides ayant eu lieu dans les installations de Foxconn en Chine de 2010 à 2011 en raison de la faiblesse des salaires et des mauvaises conditions de travail. Un grand nombre de travailleurs travaillaient à la fabrication de produits vendus par Apple ou Hewlett-Packard (HP).

Les appareils Amazon Echo fabriqués sur le site de Henyeng intègrent l’aide vocale d’Amazon, Alexa, qui permet aux utilisateurs de connaître la météo, de jouer de la musique, de définir des alarmes et d’autres fonctions simplement avec l’utilisation de la voix.

China Labour Watch a été fondée en 2000 à New York, mais dispose également d'un bureau à Shenzhen, en Chine, chargé de surveiller les usines et de fournir une ligne d'assistance téléphonique aux travailleurs. Selon son site Web, CLW "accroît la transparence des chaînes d'approvisionnement et des conditions de travail dans les usines, défend les droits des travailleurs et soutient le mouvement ouvrier chinois".

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